A collection of telepresence robots

This collection of artifacts will help me to begin my “State Of The Art” of telepresence artifacts. I received it from my friend and former colleague at Bell Labs: Fabrice Poussière, thank you!
Memo: I will also have to make a SOTA of fictional/diegetic/futuristic prototypes in that field.



Skype eye contact finally made possible

Skype eye contact made possible thanks to 3D face rotation by C. Kuster, T. Popa, J.C. Bazin, C. Gotsman & M. Gross from ETH Zurich.
Innovative software rotates the face of the person on screen during video conferences in order to make eye contact. (Photo: Computer Graphics Laboratory / ETH Zurich)

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“Those separated from family and friends by long distances often use video conferencing services such as Skype in order to see each other when talking. But who hasn’t experienced the frustration of your counterpart not making direct eye contact during the conversation? A software prototype from the Computer Graphics Laboratory ETH Zurich may be able to help.”

Text by Angelika Jacobs from ETH Life Blog

I don’t know why but this “computer vision” software makes me think of the AutoSmile project by Theo Watson from F.A.T.

More on the project (+source code):
• Skype eye contact finally possible
• http://graphics.ethz.ch/publications/papers/paperKus12.php
• Paper: Kuster C, Popa T, Bazin JC, Gotsman C, Gross M: Gaze Correction for Home Video Conferencing. Proceedings of ACM SIGGRAPH Asia (Singapore, November 28 – December 1, 2012), ACM Transactions on Graphics, 31 (6), 174:1-174:6

Predominance of touch in telepresence

Inspiring example of a user (a kid) facing a telepresence device and behaving as if in real life (kids never lie, as we say). The contrast between the dad’s mic volume + giant full screen + low resolution VS the wife’s low mic volume + TV set make-up and video frame remind me of this old experiment of mine: http://www.flickr.com/photos/maxmollon/6165767328/in/set-72157627587336685

An other part of the video is available here: http://youtu.be/A3eqA9WK-i4
System: Skype video-projected

Experiment – Straight into the eyes

Straight into the eyes is a critical experiment against the video conference media focused on the position of the webcam.
Eye direction has a strong importance for quality of emotional communication. Looking to the other on Skype (for instance) is the same than looking at his chin in reality.

To criticize this we will take a 2 steps process (using Skype):
1› Avoid the other eyes
Aim: Highlight importance of eyes direction
2› Correct eyes direction
Aim: Criticize webcam system “looking at the screen, not at the other”

Étude hypothético-déductive.
• Hypothèse :
Ne pas regarder quelqu’un dans les yeux lors d’une conversation met mal à l’aise, donne l’impression de ne pas voir ses sentiments compris par l’autre, est un frein à la perception de l’empathie et de l’implication.
Regarder droit dans les yeux en video-conférence corrige considérablement cette sensation pourtant assez négligée pour le moment.
• Methode :
Conversation sur 3 films vus et appréciés par les deux interlocuteurs
Pour chaque film 5 minutes de discussion sur une question précise :
Quel est ton personnage préféré et pourquoi ?
Quel est mon personnage préféré et pourquoi ?
À chaque film mon personnage préféré sera le même que celui de mon interlocuteur afin d’observer pour quelle situation l’interlocuteur perçoit le plus mon empathie.
Variable indépendante (contrôlée, “input”): direction des yeux
Iteration 1. lunettes de regard en coin,
Iteration 2. normale,
Iteration 3. droit dans les yeux.-
Variable dépendante (non contrôlée, réaction observée):
Intensité de la perception de l’empathie, de l’implication de l’interlocuteur,
• Materiel :
Ordinateur, webcam, camera, programme de capture d’écran et
1. lunettes de regard en coin
2. rien
3. webcam et bande adhesive
• Participants :
2 pour le moment
• Questions à poser :
Je fait une recherche sur l’attachement aux personnages de films et :
Quel film penses tu que j’ai préféré parmi les 3 ? qu’est ce qui te fait penser ça ?
À quel point penses tu que j’étais sincère ou non ?

Resultats :
Echec, processus des lunettes trop comique,
Echec, questions mal choisies,
Echec, trop peu de différence entre l’itération 2 et 3, couper la conversation Skype entre les différentes situations n’est pas idéal.

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